CHANGE IS GOOD

Louis Rossetto × Erik Spiekermann

The world before the Internet is becoming a fading memory for within the span of less than two decades, the ways of life of every human being on earth have been completely transformed by the incredible progress of technology. Understanding the digital revolution through the study of history may grant us access to what has been going on in the world throughout different time periods, but it won’t be able to render the experience and mindset of the era of endless possibilities.

© Norman Posselt · www.normanposselt.com / for p98a

Louis Rossetto, the founder and former editor of WIRED, a magazine that was born as one of the infinite products of the technological revolution, wrote the novel titled ‘Change Is Good’ to depict the world during the transitional time of 1998 with a CEO, a journalist, an artist, a hacker, a baker and a drug lord being the main characters.

The book has Erik Spiekermann as both its designer and executive producer. The legendary and one of the world’s most influential designers may be best known for the many renowned fonts he has designed, or his book about the theory of typography that has become a bible of every graphic designer, but not that many people are aware that Spiekermann is also a former letterpress printer. He has developed the printing technique that combines old and new technologies by laser-cutting the plates before using a traditional letterpress method similar to that of Gutenberg and an ink specifically created for the book’s production process to achieve the resulting prints that are of a much higher quality than offset could render.

© Norman Posselt · www.normanposselt.com / for p98a

Change Is Good’s crowdsourcing campaign on Kickstarter ended with overwhelming thanks from backers, which is evidence to people’s passion for the irreplaceable feel of an actual book, still. And if reading from an iPad or Kindle were junk food like Rossetto metaphorically mentioned, the making of this very book would be the fine dining crafted by the hands and mind of a Michelin Star chef. Will the dish of such beauty and the ingredients of such high quality taste as good as it seems they should? All one can do for now is wait and see.

ทุกวันน้ีภาพของโลกในยุคก่อนอินเตอร์เน็ต กลายเป็นความทรงจําที่เลือนรางลงเรื่อยๆ เพราะในช่วงเวลาไม่ถึง 20 ปี การดําเนินชีวิตของทุกคนบนโลกได้ถูกเปลี่ยนแปลงไปอย่างสิ้นเชิงด้วยเทคโนโลยี การทําความเข้าใจ digital revolution ผ่านการศึกษาข้อมูลทางประวัติศาสตร์อาจทําให้เราได้รู้ข้อเท็จจริงว่ามีอะไรเกิดขึ้น ณ เวลาใดบ้าง แต่อาจจะไม่สามารถถ่ายทอดบรรยากาศ และทัศนคติของยุคที่ความเป็นไปได้ทุกอย่างถูกเปิดกว้างอย่างท่ีไม่เคยมีมาก่อน

Louis Rossetto ผู้ร่วมก่อตั้งและอดีต บรรณาธิการของนิตยสาร WIRED สื่อซึ่งเกิดขึ้น และเป็นส่วนหนึ่งของการปฏิวัติยุคสมัยด้วยเทคโนโลยี จึงเขียนนิยายเรื่อง Change Is Good เพื่อฉายภาพของโลก ณ จุดเปลี่ยนในปี 1998 ผ่านการดำเนินเรื่องโดยตัวละคร CEO นักข่าว ศิลปิน แฮกเกอร์ แบงค์เกอร์ และพ่อค้ายาเสพติด

หนังสือเล่มนี้ออกแบบและอํานวยการจัดพิมพ์โดย Erik Spiekermann นักออกแบบ ผู้ทรงอิทธิพลระดับตํานานหลายคนรู้จักเขาผ่านฟอนต์ยอดฮิต หรือหนังสือทฤษฎี typography ท่ีนักออกแบบทุกคนควรอ่าน แต่อาจจะยังไม่รู้ว่าเขาเคยเป็นช่างพิมพ์ letterpress มาก่อน ซึ่งเขาได้พัฒนาเทคนิคการพิมพ์ที่ผสมผสานเทคโนโลยีเก่าและใหม่เข้าด้วยกัน โดยตัดแม่พิมพ์จากวัสดุ polymer ด้วยเครื่องเลเซอร์ แล้วนำไปพิมพ์ด้วยเครื่อง letterpress เก่าแก่แบบเดียวกับ Gutenberg ด้วยหมึกท่ีผสมขึ้นมาเพื่อกระบวนการน้ีโดยเฉพาะ เพื่อให้ได้คุณภาพการพิมพ์ท่ีสูงกว่าระบบออฟเซ็ท

การระดมทุนของ Change Is Good บน Kickstarter ได้จบลงไปแล้วด้วยยอดเงินทะลุเป้าแบบถล่มทลาย น่าจะเป็นหลักฐานว่า คนหลงใหลในรสสัมผัสของหนังสือเล่มยังมีอยู่มาก และถ้าการอ่านหนังสือบนหน้าจอ iPad หรือ Kindle เป็น junk food ดังที่ Rossetto เปรียบเปรยไว้ กระบวนการผลิตหนังสือเล่มนี้ก็คงเปรียบได้กับความพิถีพิถันในการปรุงอาหาร fine dining จากเชฟ Michelin Star ซึ่งทําให้เราอยากรู้เหลือเกิน ว่าหน้าตาดี วัตถุดิบเลิศขนาดนี้แล้วจะอร่อยจริงหรือเปล่า

TEXT: WEE VIRAPORN
PHOTO COURTESY OF CHANGE IS GOOD
http://facebook.com/groups/gnuhere

Leave a Reply